Skin Care for Pressure Injury Prevention

Pressure injuries are a significant risk for patients and pose a tremendous clinical challenge to medical providers. Serious pressure injuries can present a substantial threat to patients’ survival when comorbidities are present, and even less serious pressure injuries can negatively affect a patient’s comfort and well-being. Although some pressure injuries are unavoidable, best practices in patient skin care can greatly reduce the risk in many circumstances,1 with some research demonstrating that up to 95% of pressure injuries are preventable.2

Skin Assessment and Risk Factors

The first step in determining a patient’s care plan in relation to the development of pressure injuries is the completion of a risk assessment. Certain patient populations are at high risk for the development of pressure injuries, and individual risk can be identified using a standardized risk assessment tool such as the Braden Scale for Predicting Pressure Sore Risk©, the Pressure Ulcer Scale for Healing (PUSH), or the Waterlow tool.3 These tools can help to identify at-risk populations, such as patients who4:

  • Experience impaired mobility
  • Have incontinence or difficulty controlling moisture
  • Do not have adequate nutrition or hydration
  • Are older
  • Are obese
  • Have a lack of sensory perception secondary to spinal cord injuries or neurological disorders
  • Have an amputation
  • Have a medical condition that affects blood flow, such as diabetes or vascular disease
  • Are unable to communicate adequately
  • Have a history of developing pressure injuries

Patients should also be assessed for the presence of pressure ulcer complications, such as cellulitis, bone and joint infections, cancer, and sepsis. Some of these complications can be life-threatening, but at the very least, they represent challenges in delivering effective treatment and promoting healing of the injury.4

Best Practices for Patients At-Risk for Pressure Injuries

Pressure injury prevention can be achieved, in most cases, by following treatment guidelines and best practices, including the following:

Inspecting and Monitoring the Skin
Skin care begins with routine assessment of the skin itself. Patients and/or caregivers should look closely for early warning signs of pressure injuries (especially at high-pressure points), always keep the skin clean and dry, and protect the skin at points with high friction. Advanced monitoring tools, such as pressure mapping or real-time patient monitoring, can use sensors to alert the patient or caregiver to any changes in the environment that may increase the risk for the development of a pressure injury. This provides the opportunity for early intervention and prevention of a pressure injury.5

Best practices for skin care in this patient population include the following:

  • Perform daily skin inspections.
  • Moisturize at least twice daily to maximize the lipid barriers.
  • Use additional skin barriers, such as silicone, petrolatum, dimethicone, or zinc oxide, particularly if the patient experiences incontinence.
  • Cleanse, rinse, and dry the skin after incontinence or when excessive moisture is present.
  • Pad and protect vulnerable areas with the appropriate dressings.
  • Use breathable fabrics and change every two hours, or when necessary.

Pressure Redistribution
Managing friction and shear is essential in preventing pressure injuries. There are two primary ways to do this. The first consists of selecting the best materials available for the patient environment and support surfaces, such as beds, mattresses, and cushions. These support surfaces should also redistribute weight equally. The fabric selected can also have a tremendous impact on the amount of mechanical stress the patient experiences; for instance, it has also been shown that materials made of silk create much less friction force than cotton-based fabrics.5 Achieving proper pressure redistribution involves the following procedures:

  • Use appropriate support surfaces. Assess the current ones in use, and identify when there are better options available.
  • Identify and account for any comorbidities.
  • Use a mechanical lift when moving bariatric patients.
  • Use the appropriate fabric to minimize friction, shear, and pressure.
  • Pad the edges of casts, splints, braces, and other medical devices.
  • Keep the head of the bed flat or below 30 degrees, when possible.
  • Check for bottoming-out with patients in bed and chair pressure redistributing cushions or mattresses.

Patient Positioning
Properly managing mechanical stress also involves repositioning the patient at the recommended interval, which should be at least every two hours.1 Auditory tools, such as alarms or sensors, may be used to remind the patient or staff when repositioning should occur. Repositioning may also be facilitated by devices, pads, or slings that make it easier to move the patient. Pressure mapping technologies can also be used to optimize the positioning of the patient. This technology enhances the visual inspection of a patient’s skin by assessing the cellular-level mechanisms and biomarkers that are associated with the early development of pressure ulcers.6 Proper patient repositioning includes the following4,5:

  • Reposition patients in chairs hourly, and encourage those who are able to shift their weight to do so every 15 minutes.
  • Turn and reposition at least every two hours for patients confined to a bed.
  • Use draw sheets or positioning devices to pull up, transfer, and position your patients.
  • Use heel or elbow protectors for hospice and palliative care patients.
  • Check medical devices every two hours.

In addition to the listed best practices, patients and caregivers should pay particular attention to nutrition and hydration. Those patients with inadequate nutrition are much more likely to develop pressure injuries. Ensuring that the patient has a well-balanced diet, adequate intake of fluid, and supplements when needed can also significantly reduce the likelihood of developing pressure injuries.1


Pressure injuries can negatively affect patient outcomes and it is vital to prevent them whenever possible. Pressure injury prevention starts with good skin care and a head-to-toe skin assessment. Evaluate patients on admission to determine a care plan in relation to pressure injuries. Care plans can include moisturizing the skin, protecting bony prominences, protecting the skin from moisture, pressure redistribution, and more. Always involve the patient in the care plan in order to achieve greater compliance.

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Interventi di lesioni da pressione in popolazioni speciali

Le lesioni da pressione richiedono cure complesse. Possono essere incredibilmente dolorosi per i pazienti e rappresentano un enorme onere finanziario per il sistema sanitario. Un sottogruppo di questi pazienti comprende coloro che sono particolarmente inclini a sviluppare ulcere da decubito a causa di condizioni di comorbilità. Questo sottogruppo comprende pazienti che possono avere disabilità cognitive, quelli che hanno una lesione spinale o che hanno subito un’amputazione e pazienti bariatrici.

Fattori di rischio di lesioni da pressione in popolazioni speciali

I fattori di rischio generali per le lesioni da pressione in qualsiasi paziente includono l’immobilità, la mancanza di percezione sensoriale, la cattiva alimentazione e l’idratazione e la presenza di qualsiasi condizione che influisce sul flusso sanguigno. 1 Le popolazioni speciali hanno spesso circostanze contrassegnate dalla presenza di ulteriori fattori di rischio. Sebbene questi fattori di rischio all’interno di ciascun sottoinsieme della popolazione speciale possano variare, in genere includono i seguenti elementi:

  • Individui con una lesione del midollo spinale: queste persone hanno un rischio maggiore di lesioni da pressione secondarie all’immobilità derivante dalla sedia a rotelle. Queste lesioni si verificano comunemente sulle superfici di seduta del corpo.
  • Individui fragili dal punto di vista medico: le ulcere da decubito si verificano comunemente in coloro che devono ricevere cure a lungo termine. Questo gruppo comprende pazienti con disabilità cognitive (compresi i pazienti pediatrici), quelli con malformazioni genetiche e quelli con deficit neurologici. 2
  • Pazienti bariatrici: questi pazienti hanno un rischio maggiore perché hanno un peso aggiuntivo sulla superficie che viene a contatto con il letto o la sedia a rotelle.

Alla luce dell’aumentato rischio che devono affrontare questi pazienti, è fondamentale capire come ridurre o prevenire il rischio di lesioni da pressione.

Prevenzione di lesioni da pressione in popolazioni speciali

Le lesioni da pressione possono essere prevenute con strategie di cura delle ferite rapide e approfondite. Data la varietà dei fattori di rischio affrontati da ciascun sottoinsieme all’interno dello speciale gruppo di popolazione, esistono diverse tattiche per ridurre la probabilità di sviluppo di lesioni da pressione. Gli sforzi di prevenzione si concentrano generalmente sulla ridistribuzione della pressione , sulla riduzione del taglio e sul controllo del microclima. 3

Individui con lesioni
al midollo spinale Per prevenire lesioni da pressione legate alla sedia a rotelle, la scelta dell’attrezzatura migliore è indispensabile. Ciò include cuscini di seduta ad alta immersione e con distribuzione uniforme del carico. Quando sono presenti lesioni da pressione esistenti, l’uso di un dispositivo di posizionamento a pressione alternata può aiutare quando i benefici dello scarico sono maggiori del potenziale di taglio. I cuscini dovrebbero anche consentire la ventilazione per ottimizzare la temperatura e ridurre al minimo l’umidità. Quando sono presenti lesioni da pressione avanzate, potrebbe essere necessario un totale riposo a letto fino a quando le lesioni da pressione non guariscono. 3

Individui fragili dal punto di vista medico Gli
individui con deficit cognitivo, compresi i pazienti pediatrici e i pazienti adulti più anziani con demenza, possono potenzialmente aumentare il rischio di lesioni da pressione. Ciò è particolarmente vero per i pazienti la cui mobilità è anche compromessa o quando vi è un deterioramento dei sottosistemi neurofisiologici associati a percorsi motori, sensoriali, autonomici, cognitivi o comportamentali. 4 La prevenzione delle lesioni da pressione in questi pazienti richiede che gli operatori sanitari siano vigili nel fornire valutazioni regolari della pelle , fornire il riposizionamento a intervalli appropriati, assistere con movimento ed esercizio quando possibile e ottimizzare l’ambiente in qualsiasi altro modo identificabile che possa ridurre la probabilità che una pressione si svilupperà un infortunio.

Pazienti con un arto amputato
I pazienti con un’amputazione hanno un rischio maggiore di avere problemi alla pelle, tra cui lesioni da pressione. Circa i tre quarti di quelli con un’amputazione degli arti inferiori che usano una protesi hanno problemi di pelle, tra cui lesioni da pressione. 5 L’arto residuo è esposto a diverse condizioni che possono portare alla formazione di lesioni da pressione, tra cui elevata forza di taglio, aumento dello stress, aumento dell’umidità e contatto umido prolungato con la protesi. Per questi pazienti, il monitoraggio della vestibilità e del comfort sono fondamentali per ridurre al minimo una rottura dell’integrità e della funzione della pelle. 5Piccole regolazioni protesiche o la fornitura di una nuova presa da installare possono aiutare a migliorare le condizioni, anche se i casi più gravi possono richiedere il disuso della protesi. 5

Pazienti bariatrici I
pazienti bariatrici rappresentano anche una popolazione di pazienti particolarmente sensibile alle lesioni da pressione. Oltre all’aumento del rischio, guariscono più lentamente a causa della ridotta vascolarizzazione. La prevenzione di lesioni da pressione in questi pazienti richiede spesso un adeguato riposizionamento e rotazione del paziente, un’adeguata pulizia della pelle e una corretta alimentazione e l’assunzione di liquidi. 6 Oltre a ciò, è necessario selezionare un’attrezzatura ottimale per questi pazienti, compresi i letti che supportano il peso dell’individuo e le sedie a rotelle sufficientemente larghe per accogliere il paziente. 3


I piani di prevenzione delle lesioni da pressione non sono adatti a tutti; è sempre importante considerare la situazione di ogni singolo paziente e i fattori di salute che possono contribuire al loro rischio complessivo e pianificare di conseguenza gli interventi. Le popolazioni sopra elencate sono tutt’altro che gli unici gruppi più inclini allo sviluppo di lesioni da pressione, quindi fai sempre le tue ricerche e considera ogni possibilità quando pianifichi i tuoi pazienti.

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Reducing Amputations in the Community: The impact of a collaborative continuum of care model between a Healogics® Wound Care Center® and vascular surgery practice

Chronic leg wounds, which are common complications of diabetes and peripheral arterial disease, are risk factors for amputation. A multidisciplinary approach to patient care has been recommended to increase patient satisfaction, enhance healing, and save limbs. With this approach in mind, a study was undertaken to assess the impact of a collaboration between a wound care center (Healogics Wound Care Center) and a vascular surgery practice (Stanford Health Care’s Vascular & Endovascular Surgery) on quality of care and clinical outcomes.

This large study included patients who underwent lower extremity interventions before and after the opening of the wound care center. Results showed that patient outcomes were significantly improved, including a much lower rate of amputation, by the coordination of care between the wound care and vascular practices.

Wound care professionals will find that this study, sponsored by Healogics Wound Care Center, validates current wound care best practices and makes the case for interdisciplinary collaboration with vascular surgery practices to reduce amputations in at-risk patients.

This white paper discusses the following:

Epidemiology of lower extremity amputation

Conditions predisposing to chronic leg wounds

Patient overlap in wound care centers and vascular surgery practices

Collaboration between a wound care center and a vascular surgery practice

Results of the collaboration in terms of amputation rates

Positive effects of a multidisciplinary collaborative continuum of care

This paper is written for health care providers with an interest in advanced wound care solutions.

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