Sviluppo di un sistema di monitoraggio sanitario mobile per il piede diabetico

La prevenzione e la diagnosi precoce di ulcere del piede diabetico (DFU) portano a risultati migliori, ma ci sono difficoltà associate alla cura di una popolazione che invecchia geograficamente vasta. Le app per smartphone per l’assistenza sanitaria stanno diventando sempre più comuni e sono particolarmente utili nelle aree remote e nei paesi in via di sviluppo. Gli autori hanno sviluppato il dispositivo MultIspectralMObileTiSsueAssessment (MIMOSA). Il MIMOSA si aggancia a uno smartphone e usa la fotocamera del telefono per scattare foto di piedi diabetici usando la luce del vicino infrarosso. Questi vengono caricati per l’analisi remota, superando le barriere di cura del paziente come distanza, tempo e costi senza compromettere la frequenza di monitoraggio. 

Il diabete colpisce le persone nelle comunità sottoservite e rurali in modo diverso da quelle nei centri urbani. Le persone con diabete hanno una probabilità 20 volte maggiore rispetto alla popolazione generale di essere ricoverate in ospedale con un’amputazione non traumatica dell’arto inferiore. Tuttavia, Skrepnek et al (2015) hanno scoperto che le persone con diabete che vivono in aree non urbane hanno più probabilità rispetto alle loro controparti urbane con diabete di avere un’amputazione maggiore (51,3%) o un’amputazione minore (14,9%) e del 41,4% sono più propensi a morire in regime di degenza ( P <0,05). Queste quote più elevate possono riflettere alcuni fattori socioeconomici, ma sono in gran parte dovuti alla mancanza di accesso a cure sanitarie regolari e trattamenti personalizzati in contesti non urbani.

Questo problema è anche peggiore nelle comunità delle prime nazioni canadesi, dove l’assistenza sanitaria della comunità è spesso sottodimensionata, mancano le cartelle cliniche elettroniche e le percentuali di diabete sono quasi il doppio della media nazionale (Turin et al, 2016).

Sebbene le sfide siano maggiori nelle zone rurali e nelle riserve, molte persone con diabete che vivono in contesti urbani non vedono il loro medico regolarmente a causa di altre difficoltà legate alla salute, mancanza di trasporto o altri ostacoli.

Sappiamo che la prevenzione e la diagnosi precoce di ulcere del piede diabetico (DFU) portano a risultati migliori, quindi come possiamo fornire cure più frequenti a una popolazione che invecchia geograficamente vasta? La risposta potrebbe risiedere nel capitalizzare l’ubiquità dei telefoni cellulari. Le app per smartphone per l’assistenza sanitaria (chiamate assistenza sanitaria mobile o mHealth) stanno diventando sempre più comuni e sono particolarmente utili nelle aree rurali e nei paesi in via di sviluppo (Vashist et al, 2014). L’App Store di Apple offre attualmente 27 app per il monitoraggio del diabete, che vanno dai tracker del glucosio alla pianificazione e all’educazione dello stile di vita del diabete. Queste app hanno dimostrato di essere efficaci. Miglioramenti statisticamente significativi in ​​HbA 1c valori, maggiore comprensione del diabete e maggiore coesione tra i membri dei team sanitari sono stati attribuiti alle iniziative di mHealth (Siminerio et al., 2005; Corser and Xu, 2009; Bonoto et al., 2016; Griffith et al, 2016).

Tuttavia, la maggior parte delle applicazioni attualmente disponibili si occupa della gestione del glucosio, che riflette l’attenzione della ricerca sul controllo del glucosio, con meno ricerche sul piede diabetico. Sono disponibili meno opzioni per le persone con diabete da monitorare o le loro estremità inferiori monitorate e le app esistenti servono principalmente come allarmi promemoria per il controllo dei piedi. Data la significativa morbilità e mortalità associata alle DFU, possiamo fare meglio?

Fino ad ora, la salute dei tessuti è stata sempre valutata visivamente da un clinico esperto. Mentre i pazienti sono istruiti a controllare i loro piedi tra un appuntamento e l’altro, molti pazienti non sono in grado di vedere bene i piedi e mancano di formazione sufficiente per identificare i problemi in anticipo. Ciò che è mancato sul campo è una misura di esito obiettivo che potrebbe prevedere il deterioramento della salute dei tessuti e fornire un avvertimento su una DFU imminente e aiutare a guidare il trattamento migliorando la salute dei tessuti.

Pelletier et al (2012) stimano che un adulto in età lavorativa (20-49 anni di età) con diabete veda il medico di famiglia due volte più spesso di quelli senza diabete e vede uno specialista due o tre volte più spesso. Di conseguenza, il costo annuale per il sistema sanitario pro capite è da tre a quattro volte superiore (Pelletier et al, 2012). mHealth può offrire ai medici un modo per monitorare i risultati dei pazienti in modo più efficiente ed efficace rispetto all’attuale standard di cura, e c’è il potenziale per salvare il sistema sanitario milioni di dollari ogni anno prevenendo (anziché trattare) le DFU.

Nel 2015, il Pew Research Center ha rilevato che il 64% degli adulti americani possedeva uno smartphone (Smith, 2015). Il successo di precedenti interventi sanitari mobili sul diabete suggerisce che questa popolazione di pazienti è motivata a prendere più controllo della propria salute e che è abbastanza tecnologicamente capace di farlo (Bonoto et al, 2016).

Il dispositivo MIMOSA
Abbiamo sviluppato un dispositivo chiamato MIMOSA (valutazione MObile TiSsue MultIspectral), che si aggancia a uno smartphone e funziona con la fotocamera integrata del telefono cellulare per fotografare i piedi con la luce del vicino infrarosso. La luce nel vicino infrarosso è appena oltre la portata della visione umana e può essere utilizzata per valutare i parametri di salute dei tessuti in modo rapido e non invasivo.

Il paziente usa il proprio telefono (con MIMOSA in allegato) per scattare foto ai propri piedi. Queste foto vengono quindi automaticamente caricate in modo sicuro nel cloud dall’app integrata. Le immagini vengono poi analizzate da remoto utilizzando il nostro algoritmo computerizzato per l’ossigenazione, l’emoglobina totale e l’accumulo di radicali liberi nell’arto, e viene inviato un rapporto al paziente e al medico. In questo modo, i pazienti e i loro operatori sanitari sono in grado di condividere informazioni a distanza, superando le barriere di cura del paziente come la distanza, il tempo e i costi senza compromettere la frequenza di monitoraggio.

Abbiamo riconosciuto all’inizio del processo di sviluppo che la nostra tecnologia doveva essere portatile e basata su casa, e pertanto MIMOSA è un sistema mHealth basato su smartphone completamente integrato.

MIMOSA non è ancora disponibile commercialmente, ma prevediamo che il suo impatto sia di vasta portata. La cura diabetica è stata rivoluzionata quando i pazienti hanno iniziato a usare i glucometri a casa. L’implementazione di un dispositivo di assistenza sanitaria mobile come MIMOSA nelle comunità underserviced potrebbe avere lo stesso impatto sul salvataggio d’arto, la prevenzione e la riduzione amputazioni morbilità e mortalità attraverso interventi precoci.

[Tratto da: www.diabeticfootcanadajournal.ca ]

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